谷 好通コラム

2020年03月22日(日)

3.22.せつない、とってもせつない話

娘と孫たちが二泊した後、今朝、富山に帰っていきました。
残された私たちはしばし虚脱感。毎度のことです。

それより、朝、おかしなことがあったのです。

昨日の夜、上の孫、つまり今度高校に入学する男の子(ケースケ君)が、
二階の彼らの部屋で寝る準備をしていたら、
老メス猫のチーちゃんが自分で二階に上がってきて、
彼の部屋に入ってきたのだそうです。
普段は、二階の部屋は使っていないので、開けてもなく戸は閉めっぱなし。
だからチーちゃんにとっても入ることはないのですが、
この日は、自分が生まれた時から知っているケースケ君が、
二階で寝る用意をしていたので、
登ったこともない階段を自分で上がって、自分で戸を開けて入ったらしい。
ケースケ君はびっくりしたのですが、
彼のひいきはチーちゃんだったので喜んで一緒に寝たらしい。
そのまま朝まで一緒の部屋でおとなしく寝て、朝、一緒に降りてきた。
朝、お母さんにからかわれていた。
「チーちゃん良かったねー、きのうは、若い男の部屋に泊めてもらって?」
知らない人が聞いたら、危ない会話である。

でも、ケースケ君たち三人は、朝、軽く朝食を取ったら、
直に、富山に帰る為に乗ってきた自動車に荷物を積み始めたら、
チーちゃんがいなくなった。
それでも、私はケースケ君とチーちゃんの写真を撮ろうと思って探したら、
チーちゃんはお気に入りの場所、洗濯部屋の棚の自分の昼寝床に寝ていた。
私はケースケ君を呼んで、カメラを構えた。
そして、ケースケ君にチーちゃんの名前を呼んで、
チーちゃんが振り向いたところを撮ろうとしたのだが、チーちゃんは動かない。
ケースケ君がチーちゃんの名前を大きな声で呼んでいるのに、
ビクッとも動かない。もちろん息をしているので生きている。
でも、呼ばれた声にまったく反応もせずにじっと目を閉じている。
・・・・すねているのか?
ケースケ君が指でチーちゃんの体をつついても動かない。知らんぷりしている。
これは明らかに、すねている。
たぶん、チーちゃんの背中で語る言葉を代弁するならば
「きのう一緒に二階で寝たのに、今朝、もう帰る用意をしている。知らないっ。」
てな、感じだろうか。

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「・・・・・・・」

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考えてみれば、ケースケ君とチーちゃんは同じ年の同じ月に生まれている。
チーちゃんはほとんど生まれて間もない状態で2004年8月拾われたので、
生まれたのは2004年7月だろう。
ケースケ君も2004年7月生まれだ。
それから16年間、彼らが年に何度か帰省するたびに、
チーちゃんはケースケ君に会って、遊んで、お互いに癒されたはずだ。
しかしケースケ君は16年経ってやっと高校生だが、
猫のチーちゃんは同じ16年でも、
人間でいえば
もう70~80歳の年齢のはず、
チーちゃんの立場に立つと、とても、せつない気持ちになりました。


2004年8月、倉庫の前の道路で拾われました。
目ヤニに汚れ、体はノミだらけでガリガリに痩せていました。

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おなかが減っているのか、指をくわえてきます。
名前は、小さかったので「チビチビ」としました。

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1か月後、すっかり元気になった「チビチビ」は、
水槽の金魚を取ろうと、水槽の中に飛び込んだことがあります。

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2004年10月、拾われてから二か月経った頃、
指をくわえるのは、おなかが減っていたからではなく、
くわえるのが好きだからのようです。歯は立てません。

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体も太って、顔もずいぶん丸くなりました。

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5年経った2009年、すっかり大人の体になって立派になりました。
名前も「チビチビ」ではなく「チーちゃん」に変わっています。

娘が結婚して、向こうに寝ているのが5歳のケースケ君。
チーちゃんを触っているのは2歳年下の孫娘。
こんな小さな子でもチーちゃんは優しく接していました。

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2016年、ケースケ君は小学校高学年、孫娘も10歳になって、
チーちゃんは女ざかりですね。

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2018年孫娘が走り幅跳びで富山県大会で優勝しました。

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その12月、孫たちはチーちゃんにトナカイのかぶり物をプレゼントしてくれました。
チーちゃんはかぶり物をおとなしくかぶります。この写真が好きだという人は多いです。

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近景、ばあさんになっても、チーちゃんはくわえるのが好きです。

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またいらっしゃい。みんなが待っているよ。

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ホームページで「EXキーパー」を知っていた娘は、
自分車にEXキーパーをおねだりしていきました。
私はいつもキャッシュで払うので、EXキーパーの値段が高いことを身をもって感じたのでした。

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プロフィール

谷 好通

代表取締役会長兼CEO

谷 好通

キーパーのルーツであり、父であり 男であり、少年でもある谷好通の大作、名作、迷作コラム。
読めば読むほど元気になること間違いなし。・・・の、はず。

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